【文章】四十二公里的「盛」事

am730 2013-11-29
B27 | 戶外 | RUN

《四十二公里的「盛」事》

記得剛完成事務律師的訓練時,我到了日本作單車旅行,期間認識了對日本文化有濃厚興趣的香港記者莊曉陽。異地遇同鄉,感覺特別親切,於是送他一本關於日本文化的書。後來,我收到一本講馬拉松的贈書,叫《四十二公里的風光》,作者正是莊曉陽,書面貼著他的便條,說是當年贈書的回禮。既是友人回禮,題目又是我喜愛的跑步,就急不及待翻開來讀了。
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【訪問】大律師:法官唔會有槌

蘋果日報 2013-11-17
A02 | 要聞

動新聞:
專業人士向TVB怒吼:我們受夠了http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20131117/18511672

《大律師:法官唔會有槌》

無綫劇集粗製濫造,黃金時段放映的《法外風雲》,連法官由律政司委任的對白也能出街。身兼大律師的公民黨議員郭榮鏗慨嘆,「就算我哋司法機關或者法律界做幾多公民教育,都唔夠一個法律概念錯誤嘅電視劇影響力咁深」,呼籲電視迷一同在無綫台慶當日熄機,向爛透的無綫說不。
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【訪問】立法會風雲人物-郭榮鏗議員

港報 Harbour Times link:
http://harbourtimes.com/openpublish/article/立會風雲人物-郭榮鏗議員

港報 Harbour Times 2013-11-15
P.5 | by 周嘉怡

《立法會風雲人物-郭榮鏗議員》

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過去兩星期的立法會會議可謂刀光劍影,充滿話題性。要數最受關注的會議,便不得不提六號的立法會會議。會上議員討論應否引用《立法會(權力及特權)條例》,要求政府交出審批免費電視牌照文件。當天的立法會外聚集了大批市民觀看直播,而各黨派議員亦深明今次會議賣座力強,落力陳述了自己觀點。由於總共有四十七名議員發言,議案最終要延至第二天才有表決。在眾多發言者當中,公民黨的郭榮鏗當選為港報今期的「立法會風雲人物」。莫乃光動議立法會引用權力及特權條例,索取政府審批免費電視發牌的文件。郭榮鏗就著莫乃光的原議案提出修訂案,表明要求索取的政府文件不包括行會內容,以及涉及牌照申請者的商業秘密。雖然特權法的原議案和修正案都在分組點票下,雙雙遭功能組別議員阻撓而被否決,但郭榮鏗的發言令大家深思司法覆核在這次事件上能發揮的功效,更揭開那些以司法覆核之名來反對引用權力及特權法的政府官員和立法會議員的面具。 Continue reading “【訪問】立法會風雲人物-郭榮鏗議員”

Dennis Kwok e-Newsletter (November 2013)

14th November, 2013

Dear Friends and Colleagues,

Limited Liability Partnership

With the passage of the Legal Practitioners (Amendment) Bill 2012 on 12 July 2012, Hong Kong took a constructive step towards finally allowing solicitors to practice in the form of limited liability partnerships. Now, there are just a few more details that have to be implemented before a commencement date of the Ordinance can be appointed.

In particular, on the issue of professional insurance, the understanding when the law was passed was that the insurance requirement for a LLP would have to be more stringent than that for a “normal” partnership, but the exact scheme still has to be determined and then put into the form of a subsidiary legislation. My understanding is that the Law Society Council has recently decided on adopting the recommendation of the Working Party on LLPs that LLP be allowed to obtain their own top-up cover with terms similar to those provided by the Professional Indemnity Fund, and a law firm has since been engaged to take up the task of drafting the necessary subsidiary legislation. I have urged the Law Society to speed up the process.

It is with sincere hope that the proposed subsidiary legislation will be sent to the Legislative Council for vetting in time for the commencement date to be appointed before the end of this legislative year in July 2014. When it does arrive at LegCo, I will most likely be chairing the Bills subcommittee.

Party and Party Rates

This is another issue which I have been working on by putting the appropriate pressure on the Judiciary to conduct a review of the current rates; which are seriously out of sync with market realities.

The Chief Justice has recently agreed to appoint a working group to review the matter and to make recommendations. Whilst this is a positive step, I am worried that the process would simply take far too long to complete, and at the same time successful litigants would continue to lose out. I believe that an immediate update of the rates is necessary and justified, together with a study on how to implement a periodic review mechanism going forward.

I shall keep you posted.

Yours sincerely,

Dennis W.H Kwok

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【文章】判案的禁忌

星島日報  2013-11-07
A19 | 每日雜誌 | 雙龍會

《判案的禁忌》

先說一個故事。

從前有一位既良善又有智慧的先生,到處宣揚自己的道理,又幫助不少有需要的人,所以吸引了不少人跟從他。但當時的社會領袖認為,他的道理衝擊了既有律法和規範,於是想方設法控告他,卻苦無罪證。隨後他們把他送到管轄當地的總督那裏,但還是查不着他犯了甚麼罪,於是對群眾說,按照傳統,每年這個時候你們都會特赦一個死囚,那麼,你想我放了那個強盜,還是這位先生?群眾都異口同聲說釋放強盜。結果,這位先生被判死刑了。

法庭不受輿論左右

我想起這個故事的時候,立法會正辯論一項關於跨性別婚姻的議案,議案本身已甚具爭議性,不料葉國謙議員的發言更惹火,他說:「好可惜,終審法院在作出這個最終判決(指《W 訴 婚姻登記官》案)前沒有諮詢公眾,了解本港社會對婚姻的看法。我好相信,即使進行諮詢,一男一女的婚姻制度,仍然都是我們香港絕大多數市民的支持和認同。」  法官判案前要諮詢公眾?這個說法,不但違反一般常識,更會對法治帶來毀滅性的破壞,因為此舉等於把司法獨立徹底粉碎。《基本法》第八十五條訂明:「香港特別行政區法院獨立進行審判,不受任何干涉,司法人員履行審判職責的行為不受法律追究。」前任終審法院首席大法官李國能,在適用於全港法官的《法官行為指引》中,對司法獨立與公眾輿論的關係有更清晰仔細和斬釘截鐵的闡釋:「公眾會對某些案件議論紛紛,傳媒亦會廣泛報道。有時輿論會明顯傾向支持某個結果。不過,法官在履行其司法職能時,必須不受該等輿論影響。司法獨立包括獨立於所有外界的影響。法官行事須無畏無懼,對輿論的毀譽必須置之度外。」現任終審法院首席大法官馬道立在今年的法律年度開幕禮的致辭中,便重申「法庭當然會考慮公眾利益,但這並不表示法庭在判案時,會受社會某些界別,或大多數人士,甚至政府所樂於得見的判決結果所影響。」隨後更特別說明:「法庭和法官是不會受近日眾多不同意見所左右。」 Continue reading “【文章】判案的禁忌”

【文章】司法覆核能夠披露甚麼?

文章原載於:主場新聞-司法覆核能夠披露甚麼?

《司法覆核能夠披露甚麼?》

要迫政府交代事情,從來都不是一件容易的事。今次免費電視牌照爭議,由於可能觸及行政會議保密制和商業機密原則,所以更是難上加難。於是有議員提出運用《立法會(權力及特權)條例》(下稱「特權法」),希望索取特區政府在考慮發牌時的文件和資料,讓公眾知悉及判斷政府不發牌的決定是否合理。不過,今回有建制派議員更「勇猛」,認為特權法不夠穩妥,司法覆核才是迫政府交出文件和資料的最有效方法,甚至有建制派議員揚言,若無人提出司法覆核,他會自己「去馬」。

司法覆核的確是對付行政機關作出不公義決定的最有力武器,但它始終不是「萬能KEY」,未必適用於所有情況。就以今次事件來說,如果有人想透過司法覆核迫政府交出文件或資料,甚至期望法庭能夠扭轉政府的決定的話,恐怕要失望了。就讓我從法庭傳召證據的權限、法庭能夠處理的爭議及法庭命令對政府的約束力三方面,說明司法覆核在處理今次事件中的限制。

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