【文章】期望與感謝

信報財經新聞    2017-3-31
A21 | 時事評論 | 專業議政

今屆特首選舉以一個反高潮結束。一個既在民調中領先,又能得到民主派和建制派支持的曾俊華敗選;反之在民調中顯著落後,只能得到建制派支持的林鄭月娥卻當選,特首選舉制度之荒謬和反常,已不證自明和完全展示。

在有真正民主的地方,按照少數服從多數的選舉規則而當選的一方,也必須秉持尊重少數的原則,何況是得不到大部分市民支持,只是在小圈子選舉中勝出的香港特首?筆者相信林鄭月娥深明這個道理,更體會自己正是處於這個窘境。

同樣,選舉是短暫的,管治是長遠的,所以當大家為了選舉結果失望甚至沮喪之後,始終不能因為不認同它而當它不存在,於是我們就要面對一個實實在在的問題:未來5年,我們希望新一任特首和新一屆政府做什麼?

修補撕裂,重建和諧,是香港市民近年最大的願望,也是今屆特首選舉中所有候選人都置於首位的政治主張。如果這不是為了競選而作出來的口號和噱頭,那麼就要問:要怎樣做?從何入手?

改善行政與立法、尤其是特區政府與民主派的關係,應該是修補撕裂與重建和諧的切入點。畢竟從政治現實看,立法會有至少一半議席是直接選舉產生的,是民意和社會狀況的縮影。更重要的是,民主派在立法會選舉中的得票率恒常超過五成,也就是說政府與民主派的關係孰好孰壞,直接顯示政府是要跟大部分香港市民與之為善抑或與之為敵。

雖然根據《基本法》規定,立法會對行政長官及其政府有監察的職責,令彼此必然存在緊張的關係,但這個只是程度多少的問題。過去5年行政與立法關係跌至谷底,肇因無非是梁振英以好鬥、橫蠻的態度和方法處理立法會的事務,以至部分政府官員,包括林鄭月娥也近朱者赤(大家應該還未忘記她在鉛水事件中的表現吧)。

其實,並非所有官員亦如是,比如現任政務司司長張建宗一直以來,都與立法會和民主派議員保持一個和而不同、互相尊重和嘗試合作的關係。所以,如果過往是因為受制於梁振英而迫不得已,那麼候任特首林鄭月娥未來應該可以自由發揮,讓大家看看她在選舉中力銷的「管治新風格」是否洗盡梁振英的惡習。如是,相信民主派是樂意與她改善關係,市民也會對她改觀;否則,便會應驗民主派和大部分市民的擔心——林鄭月娥只不過是「梁振英2.0」和「撕裂2.0」。

今次選舉結果令人無話可說,惟筆者身為其中一名選委,對一些參與其中的人,還是覺得感謝。首先是在選委會選舉中支持民主派選委的市民,你們讓民主派在選委會中有史無前例多的議席,使我們能夠比以往做多一點事情;然後是「民主300+」的選委們,你們願意為市民團結、合作和取捨,實現了大部分市民希望見到的特首選舉局面;然後是胡國興,為選舉帶來與別不同的政綱和聲音。

最後是曾俊華,在選舉過程中令不同政治光譜的市民重新連繫,讓大家明白只要有一個合適的政治領袖,修補撕裂是可能的,也讓新任特首和政府知道,未來5年應該用什麼態度和手法管治香港。

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期望與感謝

Dennis Kwok eNewsletter MAR 2017

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31 March 2017

Dear Friends and Colleagues,

Progress of the Arbitration and Mediation Legislation (Third Party Funding) (Amendment) Bill 2016

            The Arbitration and Mediation Legislation (Third Party Funding) (Amendment) Bill 2016 was tabled in LegCo late last year.  This bill expressly clarifies that third party funding of arbitration and mediation is not prohibited by the common law doctrines of maintenance and champerty. It also provides for related measures and safeguards for funding arrangements, stipulating that a body authorized under the Arbitration Ordinance will issue a Code of Practice setting out the standards and practices with which third party funders would be expected to comply. Notably, a third party funder must maintain access to a minimum of HK$20 million of capital and have in place adequate procedures and practices for managing conflict of interest.

The Bills Committee (which I chair) has jointly proposed a committee stage amendment to remove an unduly wide restriction prohibiting legal practitioners from providing arbitration funding services directly or indirectly, which has received across-the-board support from LegCo members. I believe that it is acceptable for the legal profession to participate in arbitration funding arrangements as arbitration is of a different nature from litigation, and there will be appropriate safeguards as long as law firms maintain sufficient capital access and proper measures to avoid conflict of interest. This is also in par with international standards such as the United Kingdom and the United States. There is keen competition in the international arbitration arena and it is important for Hong Kong to stay competitive with updated laws. It is expected that the Bill shall be voted on in May 2017.

Problems with new e-Legislation Website

Despite the goodwill of the Department of Justice to launch a more convenient online platform for all to access legislations, the performance of the newly launched Hong Kong e-Legislation website has been less than satisfactory. Browsing particular chapters of legislations has been difficult, and legislations are not easily located through general search engines, creating practical problems for legal practitioners. To ensure high quality access to the law, I have written to the Department of Justice to give feedback on the e-Legislation website and I will continue to monitor the progress as the government make improvements to the website. Please click the links to view my letter (https://goo.gl/oEnYSC) and the Department of Justice’s response (https://goo.gl/jclC0G).

Judiciary Developments

As you may know, there have been some hostile comments directed against the courts and specific members of the Judiciary who presided over certain cases, and such actions are deeply worrying. Being a developed jurisdiction and civilized society, judges should be able to decide cases free from fear and interference in Hong Kong. I have written to the Judiciary Administrator to inquire as to whether any measures to protect the personal safety of judicial officers have been put in place, and as Deputy Chairman of the AJLS Panel, I will ensure that any assistance required will be rendered to the Judiciary.

On the other hand, I am delighted to note that there has been an enhancement in judges’ pay packages last December, marking a significant step forward in improving the judges’ service conditions. The pay rise for CFI judges has already been approved by the AJLS Panel, and I will continue to fight for additional resources for the Judiciary in LegCo as I have done in the past few years. The raising of the retirement age for judges is another item which we are looking at.

Future Friday Tea Gathering

There will be a Friday Tea Gathering on 21 April 2017. Ms. Patricia Ho from Daly Associates will talk about the development of human trafficking and forced labour laws in Hong Kong. Please click here for further details and registration.

Kind regards,

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Dennis Kwok

【文章】用民意遏止小圈子荒謬

信報財經新聞    2017-3-22
A21 | 時事評論 | 專業議政

特首選舉進入最終階段,經過多場選舉論壇,不同民意調查,以及民間發起的公投,社會的整體意向很清楚,就是希望曾俊華當選下任行政長官。

投票,從來都是一個將繁多和複雜的考慮,簡化成一個政治行為的過程;因此,每次投票,每個人──更遑論要整個社會裏的所有人──都幾乎沒可能作出一個自覺完美的決定。在投票的時候,選民往往要在「兩害相權取其輕」或「兩利相權取其重」之間作考慮,而民主的其中一個作用,就是尋找彼此的最大公約數:在不同想法之中,歸納一些共同點。

港人務實理性

由此引伸,投票其實也是一個「取」與「捨」的過程,當市民選取了某個候選人及其政治理念,同時也是捨棄另一個候選人及其政治理念。所以,當下大部分香港市民透過各項民意調查和民間公投表示支持曾俊華,而捨棄林鄭月娥,其實表達了一個簡單和強烈的願望,就是經歷了過去5年的社會撕裂和內耗,市民期望有一位較溫和與親和的行政長官,帶頭修補社會裂痕和團結香港市民;而獲得跨民主派和建制派陣營支持的曾俊華,是最有可能實現這些願望的候選人。

當然,從過去多年的民意調查更可見,大部分市民是強烈要求香港立即落實行政長官與立法會普選,反對人大「8.31」框架下的政改方案,以及對《基本法》第23條立法抱持極之保留的態度。在這兩個問題上,曾俊華的立場──儘管經微調之後──還是無法令人完全滿意;然而,市民依然傾向支持曾俊華,是因為他們心裏很清楚,事有緩急先後:特首選舉是迫在眉睫的,修補撕裂和消除內耗的選擇近在眼前,重啟政改和23條立法是後至的,故應先把握特首選舉的機會,促成這些願望,爾後才於落實雙普選和爭取最能保障市民權利的23條立法等議題上繼續與之角力。由此可見,大部分香港市民都是務實、理性和有智慧的,深諳如何為香港爭取最大利益的策略。

對於包括筆者在內的絕大部分民主派選委而言,我們固然十分同意市民這些集體願望和策略,更重要的另一方面,是作為有權投票的民主派選委,我們明知在小圈子選舉制度下,將市民意願化成實質政治力量的方法,就是透過我們按照民意去投票──尤其在今屆選舉,當大部分建制派選委都受制於中聯辦,到今天仍然執意支持不受歡迎的林鄭月娥,民意就成為唯一一股衝擊小圈子選舉制度和中聯辦政治操控的政治力量。

冀選委服膺市民

因此,民主派選委將傾盡全力,在特首選舉中票投曾俊華,這個不單是實踐市民的意願,並以此衝擊建制派選委,要他們服膺市民意願多於西環意志。我們更希望中央政府有智慧和氣度順應香港市民的意願,因為有別以往,這次是20多年來首次有民主派和建制派陣營的選委支持同一位建制派候選人,實在是值得大家──包括中央政府重視的。這樣不是要合理化小圈子選舉,而是要遏止小圈子選舉做出比以往更荒謬的事情。

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【文章】民主派只有團結的必要

信報財經新聞    2017-3-13
A17 | 時事評論 | 專業議政

特首選舉正式開始。從3月1日提名期結束,到3月26日的選舉日,整個選舉為時不足一個月。雖然有句政治老生常談,說「政治一日都嫌長」,不少人還以今屆美國奧斯卡金像獎在最後一刻頒錯獎,比喻選舉未到最後一刻,還不能確定選舉結果,認為今屆選舉比以往更波譎雲詭,提出不少選舉分析和策略。

筆者完全同意選舉是充滿變數的,因為能夠影響選舉結果的因素,既繁多又複雜,峰迴路轉和出人意表是常態;即使是小圈子選舉,但只要有真正的競爭,選民與市民也是可以有所作為的。

然而,反過來說,民主派在今次特首選舉中,可予思考的策略其實不多,這並非妄自菲薄,而是眼前的政治現實是,在1200人的選舉委員會裏,任何候選人只要取得601票,便能當選行政長官,以及在1200人的選舉委員會裏,民主派選委只有320多位。

盡量反映民意

作為少數派,民主派選委採取的原則,便只有盡力反映港人的意願,以及令手上的選票發揮最大的作用。

以上兩個是民主派在選委會選舉中取得300多個議席之後,一直秉持的原則。反映香港市民意願,本來就是民主派選委的天職,尤其在佔絕大多數反映「西環意志」的芸芸建制派選委中,更見必要和重要。

此外,民主派選委既屬少數派,自然沒有餘裕去浪費任何選票,所以如果要發揮最大作用,惟有團結一致。

在這兩個原則主導下,民主派選委在特首選舉的不同階段,因應不同選舉規則,審時度勢,因時制宜,提出與實行不同策略。在提名階段,市民一方面希望讓民望最高的參選人「入閘」,另一方面亦樂見有最多的政治理念能夠在選舉中辯論;而由於選舉規則訂明只需150個選委即可提名一位參選人,於是民主派選委便緊密合作和協調,集中票數提名兩位參選人,結果成功令該兩位參選人入閘。

到了正式選舉階段,在得票過半即能勝選的選舉規則下,民主派選委依照上述兩個原則,能夠和應該提出與實行的策略,便是參考民意調查和「民間公投」的結果,然後把選票全投民望最高和得票最多的一位候選人。

因此,現時有政治分析認為,民主派當初提名兩名參選人,製造了「鎅票」的可能和效果;或反過來說,有人、甚至是候選人提出,民主派選委在第一輪投票中,應平均分票予兩位候選人。

筆者認為,無論「鎅票」還是「分票」,都不可能、更不應該發生的,因為既然民主派選委的策略是全票投給民意最高的候選人,則必然只有一位候選人能夠符合這個條件,民主派選委也就不可能把票投予非民意最高的其他候選人,如此又怎麼會被「鎅票」或「分票」呢?

民主派選委只有團結的必要,沒有分票的本錢。這是最符合民意的策略,不應該受任何政治分析或個別候選人的計算而改變。

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民主派只有團結的必要

【文章】香港人反操控選舉的一戰

信報財經新聞    2017-3-2
A17 | 時事評論 | 專業議政

特首選舉提名期結束,民主派選委最能發揮政治作用、最能實踐港人意願,同時最能反制受操控選舉的一着,就是給予足夠提名讓民望最高的參選人成為候選人。進入正式選舉階段,雖然在小圈子選舉中屬於少數的民主派難以發揮決定性作用,但筆者相信,能夠發揮決定性作用的不是佔大多數的建制派選委,而是香港市民。

毋須在政圈打滾、打聽和「收風」,即使在坊間看新聞報道的香港市民,都知道今次特首選舉,操控之手比過往出現得更早、出招更為用力。從人大委員長張德江南下深圳表態支持某位參選人,中聯辦落足「洪荒之力」(甚至可能不擇手段)為某位參選人拉票,又透過本地政治人物(例如已向建制陣營投誠的湯家驊),「放風」暗示傾向支持某人和最不支持某人,甚至連建制陣營內均有選委明言感受到壓力,甚至寧願不提名……大家對這些干預和操控反感之餘,更值得思考的是,為什麼今次選舉,操控之手出現得那麼早、出力出得那麼勁?

那是由於今次港人在特首選舉前已表達強烈和清晰的民意——大家不只是厭惡梁振英本人,更要唾棄梁振英路線;梁振英「被放棄」連任,可見中央政府是重視香港民意的。

無疑,內地政治既保守,又隱密和複雜,儘管梁振英被棄掉,但被視為「梁振英2.0」的參選人卻獲得力挺,或許令人難以理解,即使身處建制陣營的政治人物,相信亦未必能摸清當中的虛虛實實。

民主派選委和香港市民堅持的是,在已經不民主的小圈子選舉中,還有最基本的政治道德和倫理,以及嚴格遵守所有選舉法例,讓各選委不受干預、壓力或操控下投票。

特區政府負責處理今次特首選舉的每一位官員,都有責任確保整個選舉程序——特別是投票時,每一個選委均按照法例規定,行使他們的投票權。筆者並非杞人憂天,而是回顧過往的區議會和立法會選舉,傳媒已揭發多種有可能違反選舉法例和規定的行為,更有涉案人士在法庭被判有罪。筆者相信,只要所有人都恪守選舉法例,選委們必定能夠不受干預、壓力或操控,自由地投下自己的一票。

不顧程序公義,影響選舉結果,即使最終獲得勝利,也必然是災難的開始。前車可鑑,梁振英在上屆特首選舉用不光彩的方法贏得特首之位,後果就是被大部分香港市民認定他沒有誠信,繼而無法管治。今天所有香港市民都已經見到中聯辦向選委們做了大量「工作」,如不立即收手,即使他們成功造王,卻肯定會帶來比上屆選舉更壞的政治後果,香港更無法管治,「一國兩制」更岌岌可危。

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