【文章】推行地區為本的職業及言語治療服務

2018-9-26 | 信報財經新聞
A22 | 時事評論 | 專業議政

改善有特殊教育需要(Special Education Needs, SEN)學生的學習環境和條件,是筆者擔任立法會議員以來,最長期推動的政策,更可算是爭取到最多成果的倡議。之前的改革建議,多集中於增加學校教育和照顧SEN學生的財政資源。經過過去幾年的補底措施後,現在應是擴大和深化改革範圍,讓SEN學生得到更全面和根本支援的時候。

筆者今年就《施政報告》提出的建議中,其中一項即是為主流學校提供職業治療及言語治療服務。1997年,政府推行以校為本的融合教育,目的是希望SEN學生可以在主流學校中與其他學生共同學習和成長。融合教育實施至今超過20年,愈來愈多主流學校取錄SEN學生。SEN學生的感覺統合能力與一般學生不同,職業治療師針對這方面而作改進訓練,言語治療師則訓練SEN學生的發音以至表達能力。

現時並無駐校的職業或言語治療師,學校只能使用額外資源外聘服務。這個狀況殊不理想,故筆者建議教育局應為主流學校提供職業治療或言語治療服務。具體來說,當局可先以地區為單位,設立職業治療及言語治療服務,為主流學校提供支援。長遠而言,可按需要研究把服務從地區為本,推廣至以學校為本,例如參考現時校本教育心理服務的做法,把治療師與主流學校的比例定為1:4(即1位治療師照顧4間學校的SEN學生)。

政府應增專業學位名額

加強服務必然增加對專業人手的需求。為配合上述建議,教育局應同時增加職業治療師及言語治療師等學位課程的學額。現時只有理工大學提供由教資會資助的職業治療師本科學位課程,每年收生約100人,還有自資院校提供相關的課程,但學額仍不足以應付需求。

言語治療師方面,香港的言語治療師對兒童比例約為1:100,比外國約1:50有很大落差。目前只有香港大學提供言語治療的學士學位課程,而碩士課程則由香港理工大學及香港教育大學開辦,每年提供約40個學位。可見現時的供求比例已甚不平衡,無法滿足兒童的基本需要。

筆者建議教育局增加職業治療師及言語治療師的資助學士學位名額。按照開辦這些課程時,每名學生的單位成本約為26.8萬元計算,若這兩個課程各自增加100個資助學額,則每年須增加2680萬元撥款。至於以每年從大學一年級至四年級共有800名學生同時就讀那些課程計算,需要增加的經常開支則為2.14億元。

行政長官林鄭月娥在上屆政府擔任政務司司長時,已大力加強對SEN學生的支援;到當上行政長官後,更增加50億元教育經常性開支。相比之前的行政長官,她對改善教育的確更有心有力。因此在《施政報告》中增撥一些資源新設上述服務和加強相關培訓,是教育界、SEN學生及其家長的合理期望。

《施政報告》系列四之三

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